Dancing tail approaching perihelion

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The AAE (Agrupació Astronòmica d'Eivissa/Ibiza) has captured hundreds of detailed pictures of comet C/2014 Q2 Lovejoy in its approach to the sun, using to that end the Cala d'Hort Telescope (TCH). These images show its powerful nucleus enveloped by gases volatilized by solar heat, as well as the first portion of its powerful tail. The latter consists of the sublimated gases of the nucleus thrown away by the solar wind.

The AAE has used the images to produce a rarely seen, high-resolution animation that shows the movement of the tail during a wide time span and the ripples caused in its gaseous nature by interactions with the solar wind. Jettisoned jets of material can be clearly distinguished in the video, as they leave behind a long trail that seems to be rotating and describing the aforementioned ripples, before they finally dilute in space. The dates attached to the images allow for the study of the different conditions of the tail on different days, its growth and shrinkage, waves and other events that can be linked to solar activity and different stages of cometary evolution.

Around 1200 individual images of 90 seconds exposure were taken during the weather-available days between January 8th and 25th. Instruments used were the TCH - a 20 inches ASA astrograph - and the high resolution SBIG camera attached to it. At the tracking beginning, Lovejoy was about 198 million kilometers from the Sun and 70.5 million kilometers from Earth. On January the 30th, it reaches perihelion.

Unless they were really annoying, frames that show usual satellite streaks have not been removed from the original footage in order to avoid a loss of continuity in the video.

AAE astronomer Ignacio de la Cueva, who led the capture of the images, emphasized that the comet describes an orbit nearly perpendicular to the ecliptic, for the inclination of its trajectory is tilted 80° to the general plane of the planets. Its orbit is highly eccentric, so it will take 8,000 years to have it back to our Solar System region.

  • LovejoyAAE

Spanish:

Campo nebular en Orión desde cala d'Hort

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Este campo de nebulosas ha sido capturado desde las proximidades del observatorio de Cala d'Hort por el miembro de la AAE Joan Lluís Ferrer, lo que demuestra las posibilidades del instrumental amateur en la obtención de astrofotografías de espacio profundo. La imagen muestra la Nebulosa de la Flama (a la izquierda) y la Nebulosa de la Cabeza de Caballo (en el centro), junto a la estrella Alnitak, la más brillante de todas. Alnitak es la primera de las tres estrellas que forman el cinturón de Orión. La fotografia es el resultado de una veintena de tomas de diferentes duraciones hasta totalizar 4 horas de exposición total. El telescopio usado ha sido un refractor apocromático de 100 mm de abertura y F6, con una cámara DSLR refrigerada y modificada, todo ello sobre una montura Takahashi EM 200 Temma 2M.
 
La nebulosa de la Flama es el resultado de la excitación de esta masa de gas por parte de la vecina estrella Alnitak, mientras que la de Cabeza de Caballo no es sino una masa de polvo oscuro que 'tapa' los gases excitados que hay detrás.

  • Horsehead

El cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) desde Cala d’Hort

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El cometa C/2014 Q2 Lovejoy ya puede verse con pequeños telescopios e incluso prismáticos sobre nuestra isla, aunque es precisa la ausencia de luna y de contaminación lumínica de cualquier clase para observarlo adecuadamente.

Esta fotografía fue obtenida el sábado 27 de diciembre de 2014 por el miembro de la AAE Marco Antonio Yuste utilizando un objeto de 90 mm y apilando nueve fotos de 190 segundos de exposición cada una a ISO 250 y F5.

El cometa se encuentra próximo a la constelación de Canis Major y es visible a medianoche como un puntito difuso. Solo con fotografías se aprecia la cola. Para enero se esperan sus mejores condiciones de observación.

  • El cometa Lovejoy

Visita al CEIP Sant Jordi

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El 17 de diciembre el secretario de la AAE Pedro Pérez dio una charla en el CEIP Sant Jordi durante la cual se hizo un recorrido virtual por el Sistema Solar a fin de estudiar su estructura; a continuación se comprobaron diversos parámetros de los planetas, se calculó el peso de los alumnos en ellos, se averiguó la temperatura de sus superficies y se trataron otros detalles curiosos de los cuerpos de nuestro sistema. Por último, se proyectó un video de tormentas solares para ilustrar el intenso dinamismo del Sol.

Se da la circunstancia, además, de que entre los alumnos asistentes a la charla se hallaba el miembro más joven de la AAE: nuestro compañero Noel Ribas Pérez, que ayudó a Pedro en diversos momentos del encuentro.

  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi
  • Con los alumnos del CEIP Sant Jordi

Inaugurado el nuevo Observatorio de Puig des Molins

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58 años después de su construcción, en 1956, el Observatorio de Puig des Molins (OPM), en Ibiza, ha sido totalmente rehabilitado por el Consorcio Eivissa Patrimoni de la Humanitat, en colaboración con el Consell de Eivissa. Tras varios años de trabajos, se ha sustituido el antiguo refractor que databa de la I Guerra Mundial por un catadióptrico Celestron de 14 pulgadas, sobre el que va montado un refractor Vixen de 140 mm que se dedicará a observación solar. Todo el edificio ha sido totalmente remodelado y dotado de los sistemas informáticos necesarios para el trabajo que se desarrollará en él. Cuenta con una pequeña aula para la realización de charlas y cursos.

El observatorio, ubicado en la periferia de la ciudad, se dedicará fundamentalmente a la astronomía planetaria, solar y lunar, cuerpos que toleran mejor la contaminación lumínica. La instalación tendrá sobre todo una vocación educativa para divulgar la astronomía entre los más jóvenes, aunque también se efectuarán estudios e investigaciones del sistema solar.

Este observatorio se suma al Telescopio de Cala d'Hort (TCH), que entró en funcionamiento en 2011 y que está dedicado principalmente a la búsqueda de asteroides, seguimiento de cuerpos transneptunianos y fotografía de alta resolución.

La inauguración oficial tuvo lugar este jueves, día 4 de diciembre, y contó con la asistencia de las principales autoridades municipales e insulares.

  • Haciendo cola para entrar en el observatorio
  • El observatorio
  • Los telescopios
  • José Luis Bofill Mercadé, presidente de la AAE
  • Con las autoridades
  • Foto de familia
  • Haciendo cola para entrar en el observatorio
  • El observatorio
  • Los telescopios
  • José Luis Bofill Mercadé, presidente de la AAE
  • Con las autoridades
  • Foto de familia

Este vídeo muestra la instalación en piggyback de los dos telescopios sobre su montura, llevada a cabo el pasado 23/11/2014.